Wim van Est megmentése

Ma már szinte elképzelhetetlen, de még az 1950-es években is előfordult, hogy valaki kis túlzással  élve akkor látott életében először nagy hegyeket, amikor versenyeznie kellett rajta.

Willem ‘Wim” Van Est (1923-2003) 1946-ban kezdte amatőr karrierjét, első nagy győzelmét 1950-ben aratta a  legendás Bordeaux-Paris egynaposon (mely rendszerint közel 600 kilométer hosszú volt), ennek is köszönhetően 1951-ben bekerült a holland Tour de France keretbe.

A 12. szakaszon benne volt egy sikeres szökésben, így ennek következtében másnap ő viselhette a sárga trikót.  Ő volt egyébként az első holland, aki összetettben az élére állhatott a francia körversenynek.

Csakhogy a következő szakasz a Pireneusokban zajlott, és az addig szinte csak sík vidéken versenyző Van Est számára ez teljesen ismeretlen terep volt. Az Aubisque-en lefelé meg is történt a baj: épp üldözte a szökevényeket, amikor kisodródott az útról és egy nagyjából 70 méter mély szakadékba zuhant.

Az ott tartózkodó nézők siettek segítségére, gumibelsőket kötöttek össze, hogy kihúzzák a mélyből. Az akció sikerrel járt, s csodák csodájára Wim Van Estnek nem esett komolyabb baja, a felvételeket látva inkább az ijedelem és a tehetetlen düh volt a nagyobb,  ám a versenyt fel kellett adnia.

Még két alkalommal, 1955-ben és 1958-ban viselhette a sárga trikót, legjobb helyezését, egy 8. helyet 1957-ben érte el. Három szakaszgyőzelem is áll a neve mellett a statisztikákban. A Giro d’Italián szintén állt az élen  (szintén első hollandként), 1953-ban, és szintén egy szakaszgyőzelem következtében.

A Bordeaux-Paris-t még kétszer (1952, 1961) nyerte meg, s emellett büszkélkedhetett egy Ronde van Vlaanderen győzelemmel is (1953).

A helyet, ahol szakadékba zuhant, ma egy emléktábla is jelöli.

Kapcsolódó bejegyzések
Jól hajrázott Sebastian Langeveld (Team EF1) az utolsó helyért folytatott küzdelemben,ugyanis a 20. szakasz végére
legutóbbi frissítés 2019. július 25. 12.00. Søren Kragh Andersen (Team Sunweb) - a 18. szakaszon
1 Julian Alaphilippe (Fra) Deceuninck-QuickStep 69:39:16 2 Geraint Thomas (GBr) Team Ineos 0:01:35 3 Steven
2019. július 24. szerda Pont du Gard – Gap  (200 km) 1 Matteo Trentin (Ita)

Könyvajánló

Holler Box